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十二番目の天使

昨日外来に来た患者さんが一冊の本をプレゼントしてくれた。

彼女は僕の「生命」の表現活動を理解してくれているから、

この本を読むように薦めたのであろう。

主人公ジョン・ハーディングは、大きなコンピューター会社の最高経営責任者(CEO)。

野球選手の花形だった彼は、怪我でプロの道をあきらめ、やがて実業界に入り頭角を現し、若くしてその地位についた。

そして頂点にたった矢先に、最愛の奥さんと息子を交通事故で失う。

絶望した彼は死のうとする。

ピストルに手をかけたまさにその時、彼の親友が訪ねて来る。

友人はリトルリーグの監督を要請しにきたのだ。

断りきれずに監督に就任し、リトルリーグは開催される。

そのチームには、まともに捕球もできず、球を打つこともできない少年が一人いた。

その少年は、「毎日毎日自分が進歩していると信じている」と言う。

「僕は絶対、絶対、絶対、絶対、あきらめない」と口にする。

しかし、少年が原因で初戦をおとす。

いつまでたっても1本のヒットも打てない。

それでも全力で取り組んで行く。

成果があがらなくても、必死に立ち向かう彼の姿に、主人公を含め皆が生きる勇気を教えられていく。

実は、少年は脳腫瘍でふらつきや複視(二重に見える)があったのだ。

そして、命が長くないことを自ら知っていた。

最後の決勝戦、少年ははじめて試合を見に来た母(貧しくて働かなければならないので試合を見にこれなった)の前ではじめてヒットを打ち、そのチームを優勝に導く。

最後の試合まで休まずに出場すること、そしてお母さんの前でヒットを打つことが少年の夢だった。

彼はその試合で「最後の輝き」を見せ、その後、倒れ寝たきりになる。

そして幼い命は召されていった。

少年のお母さんは、お墓に次のような碑文をのせた。

「ティモシー・ノーブル・・・・・・1991年4月7日没。

僕は絶対、絶対、絶対、絶対、あきらめなかった」

主人公は、生きる勇気を少年から与えられ、CEOに復帰し、火事のために再建のめどがたっていなかった図書館を建てなおす。

そして、その名前が「ハーディング・ノーブル公立図書館」。

図書館の玄関の壁には2人の男の子の肖像画がかけられている。

少年は決して死んだのではない。

彼の生命は別のところで生きている。

現世でも別のところでも・・・・。

この世で「生きる」うえで大切なことは、長く生きることではなく、「最後まであきらめないで精一杯自分らしく行きぬくことだ」、と作者は言いたいはずだ。

僕とまったく同じ「生と死」の考え方だ。

しかし、人間は弱いもの・・・・。

なかなかこのようには生きられない。

僕は、失敗でくじけそうになったら、この本を開いて読みなおそうと思っている。

この本のタイトルは、「十二番目の天使」である。

横浜市内のある小学校から、出張授業を頼まれた。

1~2年生が対象と聞き、「難しいです」とお答えした。

1~2年生は僕にとっては宇宙人。

どこまで分かるかまったく想像できないからだ。

ふだん小学校で出張授業を頼まれるときは、5~6年を対象に自然界のバランスをするが、それは難しすぎるだろう。

しかし、担任の先生の熱意に動かされ、受けることになった。

テーマは動物親子と群れの話。

チーター、ライオン、ヌー、ゾウの親子のエピソードや群れでの生活をスライドで紹介しながら30分の授業をおこなったが、2年生はテレビの影響なのか、動物好きの先生が普段教えているのか、その知識にびっくりした。

ほとんどの質問に答えるではないか・・・・。

みな熱心に聞いてくれたので、多少は役だったのではないか、と思っている。

終了後、1年生のエスコートで教室に行き、子どもたちが全員で僕のために劇を演じてくれた。

素晴らしい出来にちょと感動。

でも、さらに感動したのは先生の熱意だった。

実はこの学校は廃校になるらしい。

その記念に子どもたちのために何かをしたいという先生の熱い思いに胸が熱くなった。

12月には校庭に移動動物園を呼ぶらしい。