· 

サファリ日記 2002年9月7日

ついに今日でマサイマラともお別れ。

今回は、計12泊したことになる。

朝日を狙ってから、ナクル湖に移動する予定だったが、昨日の夕方から天気が下り坂になっている。

雲が多くて、朝日はだめだったので、早々に諦めて、ナクル湖に向う。

車が1台なので、ツアーの時と比べると移動に時間がかからない。

ドライバーもガンガン飛ばしたので、4時間45分でナクル湖に着いてしまった。

「マサイマラでハードなサファリを続けてきたので、車の点検が必要」とドライバーが言うので、午後のサファリは4時からにする。

久しぶりに昼に休めるのは嬉しい。

連日のフルデイサファリでさすがに胃腸系は弱り、体もだるい。

そんな状態だったので、午後のサファリは、雲も多く、光がないのも一因だったが、最初のうちは珍しく気乗りしなかった。

が、すぐにヒョウが登場。

草むらをのんびり歩いている。

通常なら喜ぶところだが、僕の場合、ヒョウがいるだけでは満足できない。

親子も狩りも交尾も撮っているからだ。

「贅沢だ」と思われるかもしれないが、「常に新しい作品を撮っていかなければならない」ということはけっこうたいへんなことなのだ。

しかし、こんな僕を満足させなければならないので、ドライバーもたいへんだ。

彼は、粘ってなんとか僕に撮らせてくれようとするが、光はないし、ヒョウが歩いているだけではあまり撮る気がしなかった。

「もう行こう」と彼に言い、湖岸に出た。

そこで、すぐにはやぶさの一種が石の上にとまっていたので撮影。

幼鳥だが、初めて見る鳥だ。

その後、しばらくはめぼしいものが撮れなかったが、少し暗くなってきた5時半頃にシロサイを発見。

それも6頭がかたまっていて、4頭は湖に流れ込む川の水を飲んでいる。

水を飲んでいる4頭のうちの2頭は親子だ。

サイのそばではハゲコウが歩き回っている。

こんなシーンは始めてだ。

サイの影も水に映っているし、久々のシャッターチャンス。

だるさなどいっぺんに消え、アドレナリンが噴出してきた。

レンズを換えながら撮りまくる。

が、ちょっと興奮し過ぎて、ピントや露出がいいかげんなまま押しまくっている。

「いけない、いけない」と、ちょっと反省。

冷静になってみると、暗くて、露出の条件が難しいことに気付く。

「撮れているのだろうか?」と急に心配になってきた。

以前に黒サイの水飲みは撮っているが、シロサイは初めてだったので、がぜん元気が出てきた(げんきんなものだ)。

続いて白サイの授乳シーン。

水を飲んだ後、子ども(といってもかなり大きい)はお乳をねだり始めた。

しかし、少し飲んだ後に親に拒否された子供は、やぎのように「ミェ―ミェ―」となき始めた。

「サイはこんな声でなくのか」と驚くと同時に、その巨体となんとも不釣合いな声なので、思わずドライバーと笑ってしまった。

その直後、ダチョウのオスが座っているのを発見。

動かないところを見ると、卵を暖めているようだ(卵はすべて体の下にあるので見えなかったが)。

その場所は湖岸に近く、フラミンゴをバックに撮影できるはずだ。

絶好のチャンスだ!

しかし、今日はもう光りがない。

明日一番にここにくることにしよう。

ナクル湖の宿泊は1泊の予定であったが、「2連泊にして良かった」と思った。

ここは小さな国立公園だが、けっこう良いシーンが見れる。

決してマサイマラやサンブールなどの主要保護区への中継地ではない、と僕自身は思っている。