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説明と同意

近医からの紹介で80歳の女性が大腸鏡の予約にやってきた。

症状はないが、便の潜血反応が陽性だったらしい。

一見元気そうだが、話を聞くと多発性脳梗塞と心臓に問題があるらしい。

カルテをみると3年前に当院で大腸鏡を受けていた。

その時は何も異常がなく、80歳で自覚症状がないので、「本当に検査をやる必要があるのだろうか?」と思った。 

カルテを見返していくと、3年前の検査の時にはベテランのドクターが施行したにも関わらず、腸の伸展により脈拍が40くらいまで下がっていた。

ベースに梗塞がある患者さんだと、血圧がさがったり脈拍数が低下しすぎると、再発や悪化の可能性があるので、検査はかなりのリスクであることは明白だった。

が、検査をしない場合にはきちんと説明して理解してもらわなければならない。

そこで、「検査はできなくはないが、リスクを伴う。きちんと家族にも相談して決めてほしい」と話したのが数日前のこと。

そこで今日家族(娘)と再受診となったわけである。

家族は物分りの良い人だった。

しかし、近医で検査をやるように言われていたので、当然検査は必要だと思っていた。

リスクの高さを話したところ、「よくわかりました。家族全員で相談したい」ということになり、家族で話し合って再々受診することになった。

よくよく話を聞くと、患者さんは、「自分は80歳まで生かしてもらったからもう十分。たいへんな検査は受けたくないし、自然のままがよい」と思っていたが、みなに押し切られて検査の予約にやってきたようだ。

彼女のご主人は先生(近医)が検査を薦めているから受けるべきだとの考えていた。

娘さんもはじめは同様に考えていた。

紹介医も検査に異常がでたので、さらに精密検査と思うのは当然であろう。

だれの考えも間違っていない。

が、このまますんなり検査がおこなわれていたら、可能性は少ないかもしれないが、事故がおきていたかもしれない。

いったい正解は検査をするべきなのか、やめるべきなのか。

僕は後者だと思うが、正解は誰にもわからない。

大切なのは検査をするしないよりも、きちんと説明し、納得してもらい、お互いが同意のうえで判断することなのだ。

しかし、この説明で30分はかかってしまった。

たまたま今日は患者さんが少なかったが、混んでいるときにはこのように時間をとることは現実的にできない。

「説明と同意」とよく安直に言われているが、それがきちんとできる環境が日本ではまだ整備されていないのと思う。

横浜市内のある小学校から、出張授業を頼まれた。

1~2年生が対象と聞き、「難しいです」とお答えした。

1~2年生は僕にとっては宇宙人。

どこまで分かるかまったく想像できないからだ。

ふだん小学校で出張授業を頼まれるときは、5~6年を対象に自然界のバランスをするが、それは難しすぎるだろう。

しかし、担任の先生の熱意に動かされ、受けることになった。

テーマは動物親子と群れの話。

チーター、ライオン、ヌー、ゾウの親子のエピソードや群れでの生活をスライドで紹介しながら30分の授業をおこなったが、2年生はテレビの影響なのか、動物好きの先生が普段教えているのか、その知識にびっくりした。

ほとんどの質問に答えるではないか・・・・。

みな熱心に聞いてくれたので、多少は役だったのではないか、と思っている。

終了後、1年生のエスコートで教室に行き、子どもたちが全員で僕のために劇を演じてくれた。

素晴らしい出来にちょと感動。

でも、さらに感動したのは先生の熱意だった。

実はこの学校は廃校になるらしい。

その記念に子どもたちのために何かをしたいという先生の熱い思いに胸が熱くなった。

12月には校庭に移動動物園を呼ぶらしい。