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サファリ日記2003年8月 ツアー編 2

8月23日
朝6時半に朝食をすませ、一部体調不良で休む人を除いてサファリに出発した。
今日行くサンブルは遠いために、早めにナクルを出発したいのだが、昨日の天候が悪くサファリがイマイチだったこと、そしてフラミンゴは朝の光のほうが良いということもあり、2時間ほどサファリをしてからサンブルに向かうことになった。
定番のフラミンゴの群れやシロサイを見てからロッジに向かう途中、道からわずかに入ったところに1台の車が止まっていた。
どうもヒョウらしい。
昨日は暗くて光がなかったが今日は光は十分にあり、期待できる。
その場所に行ってみて驚いた。
ヒョウはヒョウでも親子だった。
高い木の上には母親が寝そべり、低い部分の幹に5カ月ほどの子供が1頭いた。
子供の顔がごついことからするときっと雄だろう。
ナクルでヒョウの親子を見るなんて初めてだ。
今回のツアーのうち6人はアフリカが初めて。
僕がはじめてヒョウの親子を見るまでに10年以上かかっているのに、
初めてのアフリカでヒョウの親子を見るなんて・・・・・。
本当についている。
が、時間がないためにねばることができず、いったんロッジに戻り、荷物を積み込んで出発することにした。
この場所はゲートに向かう道沿いなので、サンブルに向かう途中にもう一度チェックした。
というのは、何人かが体調不良でサファリを休んだために、彼らにもヒョウの親子をひと目見せたかったからである。
再びこの場所に着いた時、親子はすでにいなかった。
どうも2匹は木から降りて、下で何かを食べているようだった。
よく見ると、ブッシュの中にインパラのつのが見えた。
いったいいつ狩りをしたのだろうか。
じっくり見ていたかったが、とにかく時間がないので、サファリはそこで終わりにしてサンブールに向けて出発した。
サファリで2時間オーバーしたのと、車の故障もあり、3時間あまり着くのがおくれ、公園のゲートに着いたのは日没後ですでに暗くなっていた。
ナイトサファリのように暗いなかを車を飛ばしてロッジに着いたのは7時半だった。
元気な人は、ゲートを過ぎてからゾウを見た、ダチョウを見たといって大騒ぎだったが、その他の人はちょっと疲れ気味。
長い道中お疲れさまでした。