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写真展初日+サファリ日記2-10

今日から写真展。

初日から千人以上の人が来てくれた。

今日は知り合いがそれほど多くなく比較的楽だったが、明日、明後日の土日は知人が多く来るだろうから忙しくなりそうだ。

なお、スライドアンドトークはすでに満員になったとのことです。

ここからサファリ日記(最終回)

今日がサファリの最終日。

朝6時に出発。

日の出はヌーと狙うが、光が強すぎて写真としてはイマイチだった。

その後4頭のチーター親子を探すがなかなか見つからない。

9時過ぎになって、別の3頭の親子を発見。

この時期、このあたりには3組の親子がいる。

ずっと追っていた4頭と1頭が死んで2頭になったもの、そして今日見つけた3頭の親子だ。

今回、この親子を見るのは初めてだ。

子供は大人と同じくらいに大きい。

見つけた時はすでに狩りの態勢に入っていた。

母親と1頭の子供がトムソンガゼルの子供を見つけ、忍び寄り始めた。

その時、そばにいたトピが子供のチーターに襲いかかった。

さすがにトピは大きく、なんどか蹴散らされた子供であるが、その間に母親はガゼルの子どもにかなり近づいていた。

やっとチーターに気付き逃げる子ガゼルだったが、すぐに捕まってしまった。

走る方向が僕の車とは反対の方向だったので撮影はできず。

その後、場所を移動して4頭の子供を探すが、見つからないので川に向かい、ヌーのチェック。

かなり集まってはいるが、すぐに渡る気配はなかったのでロッジに戻ることにした。

帰りがけ、昨日探しにいったチーターの親子(2ヵ月半の子供3頭)が今日は見れた、という情報が入ってきた。

これはチャンスとばかり、食事もほとんどせずに出発。

1時間ほどで目的地に到着した。

探すがなかなか見つからない。

だが、きっとこのあたりにいるはずだと思い、しらみつぶしにブッシュを探してやっと見つけることができた。

車は僕らのだけだ。

チャンスなのだが、2つの問題点があった。

それは、親子がブッシュの中にいて撮影できないのと、母親の耳にタックがつけてあることだ。

たとえブッシュから出てきてもあのタックは撮影の邪魔になる。

撮影できずに20分ほど見ていたら、突然風が吹き始めた。

雨になる・・・・・、と思っていたら、突然大粒の雨が降り始めた。

その時、立ち上がりブッシュから出てくる親子。

チャンスだ、と撮り始めたら、雨が強くなってスコール状態になってきた。

母親どんどん走り出す。

「狩りだ」と思い、全速で追いかける。

が、その頃には窓を開けていられないほどのザーザー降りになっていた。

その中で、母チーターはカメラを振る暇もないほどのスピードでガゼルの子供を仕留めてしまった。

大雨のなか、ガゼルをくわえて子供のところに戻る母親を連写、連写。

大粒の雨が写っているのがわかる。

すごい写真が撮れたようだ。

ただし、タックが邪魔になり、多くは使い物にならないが・・・・。

そして親子でびしょ濡れになりながら食べ始めた。

時々身震いをして水しぶきを飛ばしたり、なめあう姿をまたも連写。

大雨ながらも、光が差し込み、光線状態は良かった。

ひとしきり食べ、舐めあいがすみ、ブッシュの中で休むのかと思ったが、このチーターは再び狩りの体勢に入った。

獲物が小さかったので、まだ満腹になっていないのだろう。

だが、今度は失敗に終わった。

あたりは全天の雲になり、暗くなってきたのでロッジに戻ることにした。

最後にスコールとチーターの良い写真が撮れ、おおいに盛りあがって終わった今回のサファリだった。