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8/20

今日はサファリ2日目。

朝食後、昼食を持ってフルデイサファリの予定。

「1日出ずっぱりはたいへんだから朝食に戻る方はどうぞ、午後にまたサファリに行けますよ」と言うが全員フルデイサファリに参加。

はじめはナクル湖周囲のサファリ。

狙いはシロサイとヒョウだ。

昨日はヒョウが見れなかったので、探していたところ、前方に車が一台とまっていた。

その先には何も動物が見えない。

こういう時はだいたいヒョウが隠れている。

止まっている車のドライバーに聞いてみると、ヒョウが寝ているらしい。

遠くてはっきりしないが、望遠レンズで覗いてみると、たしかに寝ているヒョウの頭の一部が見える。

時々頭や耳が動くのだが、起きそうにない。

しばらく待つが起きそうにないので断念して、移動することにした。

次にロスチャイルドキリン(ウガンダキリン)の群れに遭遇。

ナクル湖でのキリンの撮影はなかなか難しく、僕は20回以上来ているが、今まで良い写真が撮れていなかった。まして親子の写真は1枚もなかった。しかし今日は2頭の子ども、それも生後2日目くらいの子供と今日生まれたばかりのかわいい子供が道からそれほど遠くない所にいる。

生まれたばかりの子供と母親とのキスシーン、それに父親まで加わった家族の触れ合いの写真が撮れて大満足だった。

 

その直後、シロサイの親子を発見。

子供は眠っていて、そのそばに母親が付き添っていた。 至近距離であまり動かない。 子どもが母親の影に入ってしまい、写真としてはいまいちだが、まあ見れたのだから文句は言うまい。

この撮影の後、ボゴリア湖まで遠征することにした。

ナクル湖を出る前にジャッカルの家族やオオミミギツネを見かけたが遠くて写真にはならなかった。

ボゴリア湖は車で約2時間半、ナクル湖以上にフラミンゴが多いことで知られている。

しかし、行ってみると、今年はそれほど多くはなくて残念だった。

ここには温泉があり、熱湯が吹き出ている。

添乗員の早川さんの発案で、途中の村で卵を買い、ここの湯で温泉卵を作ってみんなで食べたが、

弁当の卵と全然違って美味だった。

移動で思いのほか時間がかかってしまったので、湖畔で食事をしてからサファリをせずにすぐにナクル湖に戻ることにした。ナクル湖でもっとサファリをしたいからだ。

ナクル湖に戻った後、ペリカンの群れ、トキイロコウ(東アフリカではよく見られるコウノトリの1種)などの撮影後、ライオンの雄を発見。

ライオンは湖畔に座っていた。ここはオフロードできないので、通常はなかなかライオンに近づけない。

このライオンは幸いにも道のそばにいたので、かなり寄ってフラミンゴをバックに撮影できた。

近くにさらにもう1頭のオスライオンがいたが、どうも昨日見た群れの1部のようだ。

昨日見た後,夜中にバッファローを倒したようで、湖畔に死骸がころがっていた。

そろそろ日没が近い。

草原が美しいオレンジ色に染まるなか、インパラの群れを撮影し、場所を変えて日没が良く見れる岡に向う。ここは電線がじゃまして写真にならなかったが、日没はオレンジ色に空全体が輝きたいへん美しかった。

日没後も雲への照り返しのオレンジ色の光に湖面が染まり幻想的な雰囲気だった。

初めて来た人はもちろんであるが、リピーターも大満足の様子。

リピーターの人たちもナクル湖はマサイマラなどに行く途中の中継点で、簡単なサファリをする所だと思っていたようだ。

ところがここは一週間くらいいても飽きない素晴らしい所なのだ。

主催する僕としても、皆さんが満足してくれてうれしかった。

明日から、動物王国・マサイマラに移動する。